轰动世界的麦格克效应告诉我们,要听懂英语并没有想象的那么简单!

很多家长都很清楚英语听力的重要性,但是要练好英语听力有多难,却不是每一个家长都能清晰认识到的。相反,有的家长认为,要听懂英语,其实并不难,只要多看美剧或动画片就可以了。

有一位家长对我说,他就是通过看美剧来练听力的,美剧看多了,自己基本上能听得懂台词。我建议他下次看美剧的时候,将字幕挡住。后来他告诉我,字幕挡住了之后,美剧根本没法看,因为基本上听不懂。

从基本上能听懂,到基本上听不懂,这位家长所说的,都是自己的真实见证。那么 ,前后的变化为什么那么大呢?

hello你好

原来,我们的视觉会影响我们的听力,这种效应在学界被称为“麦格克效应”(McGurk Effect),指的是一种在语音感知的过程中,视觉和听觉相互干扰的现象。

比如说,著名的ba-fa实验:视频中的人自始至终都在发ba这个音,只是刚开始,口型和声音同步,后来口型从ba换成了fa的口型,当我们盯着屏幕看时,我们就突然听到了fa这个音;而当我们闭上眼睛,排除了视觉的干扰,这个音就又变回了ba。


产生这种“错觉”的原因是,我们的听觉受到了视觉的干扰,当大脑收到了来自视觉的fa和来自听觉的ba时,大脑需要对这两种矛盾的信息作出判断,最后,fa占据上风,于是我们认为自己听到的是fa这个音。当我们闭上眼睛时,只有来自听觉的ba,所以大脑自然觉得我们听到了ba这个音。

这个著名的实验结论曾经轰动一时,所阐述的现象是以英国萨里大学的心理学家Harry McGurk的名字命名的,所以叫做McGurk Effect.

这个著名实验的结论,可以给我们学习英语带来什么样的启发呢?

听懂英语,其实很难

我们的眼睛会欺骗我们的耳朵,当我们看美剧盯着字幕看的时候,我们是看懂了中文字幕,而不是听懂了英语,我们所看的字幕,会反过来配合我们所听到的英语声音,使我们能捕捉到几个听到的单词,让我们产生听懂了的错觉。

比如,一个美剧里有这句话:What is it with you and ruining my plan? (你为什么要破坏我的计划?)我们看懂了字幕之后,就会觉得我们听懂了整句话,其实我们很有可能只听懂了其中的两三个单词。

只要拿掉字幕,很多人就完全不知道这句话说的是什么。因此,听懂英语,其实很难的。想想看,要是一个人能不看字幕听懂美剧,那他的英语还需要学吗?

树状英语字幕

并不是听清了才懂

我们练习英语听力的时候,往往有一个错误的认知,认为只有听清了每一个单词的发音,才能听懂一句话的意思。

并不是这样的。

麦格克效应告诉我们,我们的耳朵对声音的捕捉和把握是不可靠的,是会受到视觉的影响而产生偏差的。事实上,神经语言学家的研究表明,我们在听别人说的每一句话的时候,尽管感觉“听清了”。但实际上一开始我们的大脑并不能马上“辩认”出到底听到的是哪些词,大脑是通过“预测”和“确认”来还原所听到的声音的。

比如,在英语中,can和can’t,发音听起来并没有什么区别,人们之所以理解其中的区别,靠的是对说话者的语气、神情和场景的相关判断来预测和还原的。

也就是,我们并不能听清楚每一个音,我们能听懂并理解一句话,依靠的是我们对语言本身的熟悉程度。 不是听清了才懂,而是懂了才能听清。

英语老师正在上课ABC

要有大量的可理解听力输入

学习语言,并不能像学习数学一样,被当作是一种知识来学。因为语言的本质是声音的交流,而声音转瞬即逝,不可能让人慢慢分析理解,语言的声音交流状态,要求交流者需要有一种一听就懂的条件反射机制。

而这种机制,是建立在大量可理解的听力输入基础上的,只有大量的重复次数的输入,才能建立起条件反射机制。

我们对一些语音现象,比如省略、连读等,也是这样的,你开始不相信自己的耳朵,当你的大脑完全被英语“夺走”以后,想识别成另外的东西都几乎不可能。

如果你熟悉了一个单词和它的用法,哪怕下次遇到的只跟它在发音上有60%的相似性,你也很有可能立刻识别出来。

所以,耐心和坚持很重要,而且所听的内容一定是要可理解的,不然输入再多也是无效的。

男孩女孩英语听力训练

练习听力时,要避免文字的干扰

这一点很重要,因为文字会干扰我们对听力的判断。很多家长在孩子刚练习英语听力时,就迫不及待地想让孩子认字,这样做的结果是,孩子只会将注意力放在文字上,从而分散了对声音的注意力。

况且,引入了文字这一因素后,对建立一听就懂的反应机制会造成伤害。因为一听就懂要求的是建立声音和意义之间的直接联系,即一听到声音就知道意思。引入了文字后,建立的往往是声音和文字之间的直接联系,听到声音,首先想到的是怎么拼写,再去联想其意义。

而这,就是造成哑巴英语的重要原因。

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※本文作者为大思英语



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