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在英国留学四个月,中国高材生很沮丧,上课内容有三分之一听不懂!

到国外留学,就一定能说一口流利的英语?

许多中国家长对英语学习都存在这样的认知误区,并寄希望于孩子将来到英语国家留学,英语水平就能突飞猛进。

身边就有家长在孩子高中毕业后将其送到国外留学,以为在英语环境中浸泡几年,至少听力和口语会有质的提升。

事实可不是这样。

最近,在英国伦敦留学的Coco,就这个问题说出了自己的看法。

Coco本科和研究生都毕业于国内985高校,现在在享誉全球的英国老牌名校伦敦大学学院(UCL)攻读早期教育专业的研究生。

英国老牌名校伦敦大学学院

来听听她的现身说法:

很多人都以为我到了英国留学,英语口语一定能说得像英国人一样流利。

我老爸就是这么认为的。他说你在伦敦不是每天都要说英语吗?肯定能越说越好!

我跟老爸说,我一周才上一两次课,这一两次课我能说多少英语呢?上Lecture的时候,都是老师在讲,学生基本不发言;上Seminar的时候,大家互相讨论,每个人都有份说,平均下来一个人最多能说半个小时。

老爸说,那你平时逛街不也要跟人说英语吗?是,我逛街时也要说英语,但那都是最简单的日常对话,我总不能对着餐厅服务员和超市售货员长篇大论吧!

所以,尽管我已经来伦敦四个月了,英语口语并没有提升,更别说有质的飞跃了。

英国伦敦

其实,我使用英语的机会比一般中国留学生要多一些,因为我申请到了一个包餐的国际宿舍,认识了很多不同国家的朋友,平时一起吃饭或玩的时候也会说英语。

而且我也找了兼职和参加志愿者活动,有空也会去不同的讲座和培训。但是大部分时间我都用在看论文和写论文上,所以口语并没有得到很高强度的训练。

大多数的留学生并没有像我那么幸运,能找到氛围那么好、有那么多社交场景的宿舍。要知道中国留学生的群体数量是非常巨大的,有些学校在分宿舍时,一栋宿舍绝大部分都是中国留学生,大家都是中国人,平时都说普通话,英语水平不退化就要庆幸了。

英国老牌名校伦敦大学学院宿舍

据我的观察,出国四五年,英语沟通能力依然普通的人大有人在。我认为主要的原因有这些方面:

听力不行

出国之前,我的雅思考了7.5分,听力单项成绩是8.5分,在别人看来,我的英语挺好的了,但是到了英国,我发现,口语并不是我最大的挑战,听力才是。

平时上课,老师说的内容我至少有三分之一是听不懂的。我只好用手机录音,回到宿舍慢慢听,原先听不懂的内容,经过反复听,有些听懂了,有些却无论如何都听不懂。

最初我会请教美国的同学,对方给我讲解之后,我还是似懂非懂,最后都不好意思去打扰别人了。

更要命的是,我去参加学术讲座时,完全听不懂,这真是超级无敌打击!明明听不懂,我还要强迫自己坐在那里听一两个小时,到最后,还是什么都听不懂。

每一次发现自己什么都听不懂的时候,我就精神涣散,怀疑人生, 但,这就是事实。

学习语言肯定是先要有输入,才会有输出,听力不行,口语不可能很厉害。要想口语有一个质的飞跃,必须要能先听懂。

伦敦大学学院课堂现场

成人的语言环境太抽象

在同样的外语环境中,成年人的学习进度一般会比孩子慢很多,为什么?因为孩子面对的语言环境是具体而简单的,可以循序渐进地学习,而成年人的语言环境是抽象且复杂的,对语言的要求非常高。

出国留学,很多学生一下子被扔到实际会话难度比他们的实际口语水平要高很多的课堂环境,导致他们的英语无法像孩子那样可以循序渐进地提升——因为口语交流是很讲究同级对话的,就是你的语言输入要比较匹配你当下的语言水平,能听得懂,起码能猜得懂,不然语言水平根本无法得到提升。

而且在跟老外交流时,即便你说错了,只要对方能理解你在说什么,他是不会去纠正你的,所以很多留学生说错的句子会继续错下去。

我在留学期间接触到的说英文非常流畅,而且能够无障碍进行长时间高难度会话的中国学生,数量非常少。这些人要么是从小就在国外生活长大,要么就是从小就在国内外语学校浸泡的,期间也不知有多少次在国外游学交流。

而大多数的中国留学生,像我一样,英语启蒙晚,启蒙阶段并没有注重听力训练,直接跨越了听力的积累阶段,进入文字辨析阶段,在语言的学习中错过了一个至关重要的环节,导致无论听力和口语,都被限定在一个比较低的水平上。

英国老牌名校伦敦大学学院

所以语言问题必须要在出国留学之前就解决掉,可以的话,应该从小就开始。对于孩子的英语学习,我给中国家长的忠告可以总结为六个字:早启蒙,听为先。

早启蒙:在二语习得的理论中,有“关键期”一说,现在普遍认为语言习得的关键期是4-12岁。这个时期,孩子的大脑可塑性强,口腔肌肉灵活、听觉敏锐,辨音和抓音能力强,能够轻松地、自然而然地习得第二语言,达到事半功倍的效果。

听为先:美国实验心理学家赤瑞特拉的实验表明:在人类大脑从外界获取的信息当中,听觉信息约占11%,仅次于视觉信息。12岁以下的孩子,约有45%的时间是通过听觉获取信息的。也就是说,英语国家的孩子启蒙母语也是从“听”开始的。孩子正处于听力的敏感期,大量地听英语是孩子学英语的“源头活水”,因此,在孩子英语启蒙的时候,一定要磨尖孩子听英语的耳朵,大量地让他积累听力内容。

如果孩子的启蒙阶段以听为先,以听为重,那么英语学习之路会越走越轻松,相反,则会事倍功半,得不偿失。

※本文作者为大思英语




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