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目不识丁的美国人,为什么能说一口流利的普通话?

  好莱坞电影《肖申克的救赎》里有一个桥段:一个没有文化的小流氓在监狱里想通过努力考取文凭,但是他总是答不对题目,大发脾气,把试卷一扔,说:“简直像中文一样,看不懂!”

好莱坞电影《肖申克的救赎》

  美国人认为学习中文很难吧,不然怎么会有这样的台词?

  肯定很多人认为,中文博大精深、源远流长,还有古文,老外要学会中文实在太难了,至少比我们学会英语要难。

  果真是这样吗?

  一、马丁的故事

  美国人马丁来中国北方做小学老师已经两年了,如今他已经能讲一口流利的普通话。但是他却不会认汉字,更不会写汉字,那他的普通话是怎么学的呢?他说,他只学拼音,不学汉字,大量地听,听多了,再尝试说。来中国半年,他用普通话进行日常交流已经没有障碍了。

  问他为什么不学习汉字,他说:“汉字太难学了,懒得学。”

  作为一个中文文盲,马丁是如何练就一口流利的普通话的呢?

  原来,来中国以前,马丁就在美国就已经学了半年的汉语,说起他的汉语学习,马丁还记忆犹新。

  “第一周,我们先对中文作一般性的了解,包括学习发音规律和语法规律,主要学习汉语拼音。汉语拼音跟英语的拼音规律实在太像了,对于美国人来说,除了四声之外 ,实在是非常容易的,几天就掌握了。然后就开始了听力训练,不断地听,反复地听。听得多了,我就开口跟着说,还会跟中文老师一起操练。”

  “慢慢地,我能听懂不少的中文,听的材料主要是一些段子和文章。能听懂,使得我对中文很感兴趣,至于读和写,我在美国的时候还不会,后来来到中国想学汉字,觉得汉字太难了,学不会,于是就放弃了。”

  马丁还说,他在中国认识几个美国老乡,他们也都能说不错的普通话,但却都是目不识丁的中国文盲。

  二、小杰的困境

  马丁虽然是一个中文文盲,但却是一个成功的中文学习者,因为他实现了学习语言的目的:听说。

  相反,我们中国人学习英语,辛辛苦苦学了十年,却学成了哑巴英语,听不懂,也说不出。

  要是我们也能像马丁做中文文盲一样,做一个只会听说却不会读写的英文文盲,岂不是解决了中国几代人的哑巴英语问题了吗?

  理想很丰满,现实很骨感。

  马丁的中国同事小杰,教育学研究生毕业,十分热爱学英语,马丁和他也很聊得来。马丁发现,小杰虽然热衷于跟他讲英语,但是讲出来的句子却常有语法错误。

  而且,小杰的英语听力水平也不高,一些常见的单词,他常常听不出来,还问马丁怎么拼写。

  无奈,马丁只能将拼写念出来。“哦,原来是这个单词,我学过!”小杰说。

  小杰的单词量很大,他的办公室桌面还放着一本英文版的小说《教父》,他跟马丁说,已经将这本书看了两遍了。

  但是他对很多单词的认识,只有文字,却没有声音。

  所以,一段比较复杂的英文,给小杰阅读,他能读懂,但是念出来给他听,小杰却不一定能听懂。

  其实,小杰的困境也是大多数中国学生的困境。将英语当作是知识来学,记单词、背语法,却忽视了听力输入。听不懂,怎么能说得好呢?

  美国人马丁学习中文只学声音,不学文字,实现交流,so easy!而中国的学生学习英语,却注重文字,忽略声音,想要交流?太难了!

  三、汉语字林VS英语声音

  问题在于,我们用学习中文的方法来学习英语。

  科学研究表明,使用拼音文字的人,其语言区更接近于听力区,而使用象形文字的中国人的语言区接近于大脑运动功能区。

  该研究成果已发表在世界科技类最具权威的刊物美国《自然》(Nature)杂志上。

  这意味着,学习拼音文字应注重多做听和说的练习,营造一个“语音环境”。学习中文需要多看,多写,多说,靠“运动“来记忆。

  其实,任何语言本质上都是语音的交流,都要先掌握听和说。只是到了文字的部分,中国人使用了特殊的大脑部位来记忆,学习中文“字”,需要多看,多写,靠“运动”来记忆;而英语的“文字”部分,更靠近听力区,与声音关系密切,所以,学习英语,无论是语音还是文字,并不是靠多看、多写和记忆,而是要注重与听力区紧密相关的语音的听和说。

  所以,用学习中文的方法来学习英语是行不通的。

  很不幸的是,我们都喜欢用学习中文的方法来学习英语。中国人学习中文,强调的是读和写,认字是我们最重要的功课。我们将这种方法也运用于英语学习中,重读写,轻听说,导致了哑巴英语;而母语为英语的老外,不擅长认字,他们学习中文,只求听说,不求读写,反而学得快。

  将学习中文认字的优势用于学习英语,使得中国学生在认英语字时,比母语是英语的学生更加容易!只可惜,英语不是这样学的。

  四、做英语文盲又何妨?

  说到这里,我们应该怎么学英语,你GET到了吗?

  对,从声音学起。

  先听说、后读写,是掌握语言的逻辑顺序。学习任何一门语言最关键的都是学习这种语言的声音符号。

  想要突破哑巴英语的桎梏,我们得像美国人马丁学习中文一样,先从声音开始学习,注意听和说,而说又是以听为前提的,听懂了,才能说出来。

  听力,才是学习英语的正确进路。这意味着要建立英语声音和图片、场景之间的条件反射,能一听就懂,无需通过中文的翻译。只有这样,才能实现交流。

  所以 ,给孩子进行英语启蒙最好的方法,就是对孩子进行听力训练,需要不断地、重复地输入可理解的英语声音,却不要急着教孩子认英文字。

  听多了,自然就会说。对于具备认字优势的中国人来说,会听会说了,读和写,会困难吗?

  ※本文为大思英语原创,转载请标明出处。




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