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让学生两个月学会一门外语,这所美国大学的教学方法666!

在英语里,会说三种语言的人称为“三语人”(Trilingual),会说两种语言的人称为“双语人”(Bilingual)。

只会说一种语言的人称为什么呢?

答案就是:美国人(American)

这是一个流传已久的笑话,嘲讽美国人不学外语的情况。

事实上,美国人不学外语,是有原因的。

美国地理位置远离他国,外交政策历来偏向孤立原则,拥有头号强国的优越感,英语又是无比强势的世界通用语言,这些都让美国人觉得,完全没有必要学外语,外国人要跟我沟通,自然会学英语。

但是,凡事皆有例外。

美国人也有外语说得特别好的群体,他们就是到外国去传播基督福音的宣传士。为了宣教,他们必须学会当地的语言,慢慢地,不少宣教士成了语言专家。

比如,清末年间来华的美国宣教士丁韪良,不但能说一口流利的京片子,还能用温州方言讲道,发明了一套温州方言的注音方法,用以教当地的百姓认字。

▼丁韪良(1827年-1916年)

在美国,外语教学最出名的大学,也是全美国会讲外语学生最多的大学,是犹他州盐湖城的杨百翰大学(Brigham Young University,缩写BYU)

这所大学由摩门教教会创办,是美国最大的教会学校。

摩门教是个什么东西?

摩门教由斯密约瑟于1830年在美国创立,由于其信仰要理有违《圣经》,被美国清教徒判为异端,其奉行的一夫多妻制也违背了联邦宪法。

斯密约瑟被捕后,在牢里遭乱棍打死。承其衣钵的杨百翰带领追随者开始逃亡,从中部的伊利诺伊州一路向西,跋涉1400英里,来到当时属于墨西哥领土的盐湖城,在那里定居并开展教会。

1846年美墨战争后,盐湖城成为美国领土,后来这个城市成了犹他州的首府,犹他州在废除了重婚制度后加入联邦政府,杨百翰成为第一任州长。1875年,在盐湖城成立了以他命名的杨百翰大学,专门培养摩门教人才。

被美国基督教会视为异端的摩门教,教会发展却特别兴旺,不到两百年,已经在世界各地发展了数百万的教友,而这,离不开摩门教强有力的宣教活动。

摩门教会规定,每一个入教的教友,都要向总部申请去国外宣教两年,由教会统一分配。到了他国,要跟当地的人们生活在一起,不能使用英语,要用当地的语言传教。

这就要求,传教士们要在很短的时间内学会一门外语。

杨百翰大学正充当了教会外语培训的基地。这所著名的摩门大学拥有世界上最先进的、令美国其他大学羡慕的外语研究条件,他们可以同时对上万的外语学习者进行50种语言的教学,外语教学的研究成果卓著,实验数据相当丰富。

大学有一个传教培训中心(MTC),中心拥有全球最大的外语教学中心,外出传教的学员,都要在这里接受为期两个月的语言培训

由于大家事先都不知道自己要去哪个国家,直到接受语言培训时才知道,所以他们都是从零基础开始学一门外语的。

那么,短短两个月就要学会一门外语,怎么学?

第一步,先大概了解语言知识

首先,学员要接受为期一周的外语语音、语法知识的讲解,对所学的外语有一个大概的了解。

如果是学中文的话,还要学习拼音。对于美国人来说,拼音除了四声较难,其实是很好学的。

第二步,练习听力

接下来的几个星期,就要进行听力的练习。

教授语言的老师每天都会给学员进行大量的语言输入,保证输入的时间足够多,输入的频率足够高,最重要的,就是输入的内容是学员可以理解的。

老师会给学员演示在生活中是怎么使用这门语言的,从日常最常见的场景开始,老师会用全身肢体反应法(T.P.R.)来给学员演示常用语,甚至会要求学员跟他一起做饭,一边做饭,一边用外语来讲解每一个动作。

注意,老师在教学中一般不会使用英语,而是直接用外语教学,这样做是要建立学员的外语思维,而不翻译思维。

怪不得传教培训中心的总监说,我们这里三天的学习效果,比在普通学校里学两年的效果都要好。

曾有个学员兴奋地说:“传统课程上可以学到的是复杂的语法知识,但没人教会我上厕所如何问人要手纸。

第三步,练习说

在学员大量地听老师说这门语言之后,他们就开始练习说,会就某一个场景进行使用语言的演练,直到熟练为止。

就这样,花两个月时间在中心掌握了“生存外语”,传教士们就出发了,两两搭配,一个老手带一个新手,在一个陌生的国度里,挨家挨户进行宣教。

新手在老手的带领下,继续操练外语,一般一年后就可以独立用外语传教,而且可以带新人了。

前期完全放弃学文字

上面怎么没有提到文字的学习?只学听和说,写怎么办?这正是杨百翰大学的外语教学不同于传统方式的地方:偏要当文盲

很多给美国本土的中国移民传教的信徒,都可以说一口流利的中文,但是却不太认得汉字,甚至他们的“圣经”都是由拼音写成的,并没有汉字。

但这并不妨碍他们传教,他们认为,文字跟交流无关,掌握文字只是在听说能力上的锦上添花,开始学习语言时,完全没有必要学文字。

这样说来,那些一上来就要求学文字的外语教学法,实在是本末倒置,大错特错,难怪有人学了十几年英语还不能掌握听说能力。

相信自己一定能学好外语

这些学员能快速学好外语,还有一个原因:他们充满了信心,觉得上帝在帮助他们学语言。所以在学习的过程中,不但没有心理压力,而且动力十足,充满干劲。

这完全符合美国语言学家克拉申关于语言学习“情感过滤”假设,即学员的心态和情绪,会对外语的学习效果产生影响。保持良好、开放、自信心态的人,能更高效地学会外语。

结语

摩门教士的外语学习的普遍成功是获得公认的,我们不是要去评价摩门教,毕竟存在即是合理的。而是需要借鉴他们成功的语言学习方法。

总的来说,有几点值得借鉴:

一、避免使用母语进行翻译,要充分建立外语的直接反应;

二、要先进行大量可理解的听力输入;

三、在具备一定的听力基础前,不要着急开口说;

四、初级阶段完全放弃文字的学习;

五、要放松心情,要有信心。

在英语学习中,如果我们能遵循以上这些原则,坚持学习,也一定能取得出乎意料的效果。




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